Ils m’emmenèrent
Vers un lieu solitaire.
Ils dirent : « Tu y crois
À la grande race des Blancs ? »
Je dis : « Monsieur,
À dire la vérité,
Je veux bien croire n’importe quoi
Si seulement vous me lâchez. »
Le Blanc dit : « Mon garçon
Comment se peut-il
Que tu sois là
Et que tu m’assassines ? »
Ils me frappèrent sur la tête
Et m’envoyèrent par terre.
Et puis à coups de pied
Ils me rossèrent.
Un vantard dit : « Espèce de Nègre
Regarde-moi bien en face,
Et dis-moi que tu y crois
À notre grande race. »

Langston Hughes (1902-1967), Shakespeare in Harlem
Traduction française de François Dodat
extraite du recueil Langston Hughes, « Poètes d’Aujourd’hui »,
© Éditions Seghers

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